История кафедры, как и вся история университета, связана с юридическим факультетом Одесского государственного университета имени И.И. Мечникова. Криминологическая наука в нашем государстве прошла в своем развитии разные этапы, среди которых были и периоды общественного признания, и десятилетия изгнания из учебных курсов. Знаменательными стали шестидесятые годы, когда появились первые фундаментальные работы по криминологии.

В 1966 году на вновь открытом дневном отделении юридического факультета была введена в учебные планы не совсем известная среди практических работников учебная дисциплина - криминология. В годы господства в юридической науке догматических дисциплин преподавание криминологии, а фактически - социологии преступности, свидетельствовало не только о научной смелости, но и об уверенности в правильности начатого дела.

Первыми преподавателями криминологии были старший преподаватель Н.А. Ельчанинов, который разработал ее курс, и кандидат юридических наук М. Ясинский, работавший в то время прокурором Одесской области. С 1967 по 1975 годы криминологию преподавал Н.А. Ельчанинов, с 1975 по 1980 годы - профессор Е.В. Додин, под руководством которого на факультете были начаты первые криминологические исследования. Становлению криминологии на юридическом факультете значительно способствовал профессор В.П. Колмаков, который с 1967 по 1973 годы был деканом факультета и заведующим кафедрой криминалистики, уголовного права и процесса. В.П. Колмаков создал и преподавал новый спецкурс «Предупреждение преступности несовершеннолетних». Особенностью этого спецкурса, который впоследствии читал доцент И.В. Постика, является то, что он включал в себя развернутую сравнительную криминологическую характеристику преступности несовершеннолетних, в том числе в зарубежных странах, ее причин, и методы борьбы с ней.

Новый импульс развитию криминологии на юридическом факультете ОГУ дал приход в 1980 году в качестве заведующего кафедрой уголовного права, процесса и криминалистики известного в СССР ученого, профессора Л.В. Багрий-Шахматова. В 1983 году под руководством профессоров Е.В. Додина и Л.В. Багрий-Шахматова была защищена первая на факультете диссертация на соискание ученой степени кандидата юридических наук по криминологии, которую написал В.Н. Дремин «Криминогенное влияние ранее судимых лиц на несовершеннолетних». В 1986 году защищается еще одна диссертация по криминологии, автором которой стал аспирант В.А. Туляков (научный руководитель - профессор Л.В. Багрий-Шахматов). С 1979 года на всех формах обучения криминологию стал преподавать В.Н. Дремин. С 1986 года еще одним лектором по криминологии стал В.А. Туляков. С 1999 года до начала 2001 года на кафедре работал известный криминолог доктор юридических наук, профессор А.Ф. Зелинский, который был также членом диссертационного совета по защите докторских диссертаций. После его трагической гибели в январе 2001 года на кафедре работал доктор юридических наук, профессор Костенко А.Н. (2001-2004 гг.).

История преподавания и развития на кафедре науки уголовно-исполнительного права связана с предметом, который раньше назывался исправительно-трудовым правом. Эта дисциплина на протяжении многих лет была обязательной в юридических вузах и изучалась студентами всех форм обучения. К сожалению, на юридическом факультете не было в течение многих лет специалиста именно в этой отрасли права. Только с приходом на факультет профессора Л.В. Багрий-Шахматова, который имел много работ по исправительно-трудовому праву и был инициатором преобразования исправительно-трудового права в уголовно-исполнительное право, эта наука стала находить определенное отражение в тематике научных исследований. Курс уголовно-исполнительного права читался различными специалистами уголовного профиля. С 1967 года по 1973 год лектором была начальник женской колонии И.М. Кущ. Затем в разные годы этот предмет преподавал старший преподаватель Л.И. Нагерняк, доцент В.В. Тищенко, профессор Л.В. Багрий-Шахматов, доцент В.М. Федоров, доцент В.Н. Дремин. С 1996 года уголовно-исполнительное право преподавал также доцент С.А. Стефанов, а с 2007 года - доцент Д.В. Ягунов.

С 1 января 1998 года в Национальном университете «Одесская юридическая академия» (на тот момент Одесской государственной юридической академии) по инициативе профессора С.В. Кивалова создается кафедра криминологии и уголовно-исполнительного права, заведующим которой с момента создания и до сих пор является доктор юридических наук доцент Дремин В.Н. Организационно кафедра включена в состав Факультета подготовки следователей Института уголовной юстиции.