С 1 января 1998 года в Национальном университете «Одесская юридическая академия» (на тот момент Одесской государственной юридической академии) по инициативе профессора С.В. Кивалова создается кафедра криминологии и уголовно-исполнительного права, заведующим которой с момента создания и до сих пор является доктор юридических наук, профессор Дремин В.Н. Организационно, на данный момент, кафедра включена в состав Факультета подготовки следователей Института уголовной юстиции.

Сотрудники кафедры принимают участие в комиссиях по разработке законопроектов, осуществляют экспертизу законопроектов. В 2008 году профессор Дремин В.Н. и доцент Ягунов Д.В. принимали участие в разработке проекта закона Украины «О пробации» и Проекта Закона Украины «О внесении изменений в некоторые законодательные акты Украины (относительно гуманизации уголовного законодательства и организационно-правовых предпосылок внедрения пробации)» и участие в работе экспертной группы Детского фонда ООН (ЮНИСЕФ) по вопросам разработки проекта закона «О пробации» и презентация соответствующих проектов на заседаниях Консультативного совета по вопросам ювенальной юстиции при Институте законодательства Верховной Рады Украины и во время комитетских слушаний в Комитете Верховной Рады Украины по вопросам законодательного обеспечения правоохранительной деятельности.

Доцент Мандриченко Ж.В. участвовала в разработке проекта закона Украины об осуществлении профилактики правонарушений работниками криминальной милиции по делам детей (КМДД) на базе трехуровневой модели профилактики подростковой преступности, 10.09.2009 г.

Кафедра активно поддерживает связи с практикой. Профессор В.М. Дремин был научным консультантом эксперимента по проблемам применения пробации в Украине, которой осуществлялся совместно с Государственным департаментом по вопросам исполнения наказаний Украины и Лондонской службой пробации (2000-2002 гг.) В международном проекте «Система уголовной юстиции в Украине», координировался Департаментом международного развития Великобритании и осуществлялся Центром по правам человека Школы права Ноттингемского университета и кафедрой криминологии и уголовно-исполнительного права ОНЮА.

С целью приближения учебной и научной работы к практике на базе Управления государственного департамента Украины по вопросам исполнения наказаний в Одесской области создан филиал кафедры. В перспективе планируется на основе филиала создать криминологическую лабораторию по изучению личности преступника.

В 1999 по инициативе Президента университета профессора С.В. Кивалова создана криминологическая лаборатория, которая способствует научным разработкам сотрудников кафедры и обеспечению учебного процесса.

В рамках партнерства с Национальным институтом юстиции Министерства юстиции США при поддержке Центра по изучению транснациональной преступности и коррупции (TRACCC) сотрудниками кафедры создан Одесский центр по изучению организованной преступности и коррупции, основными задачами которого является мониторинг информационных научных и юридических ресурсов и аналитические исследования в области противодействия региональной и международной организованной преступности и коррупции. В 2004 году центром проведена первая украинская летняя школа по проблемам транснациональной преступности.

Много внимания уделяется оснащению кафедры современными средствами, позволяющими использовать в научной и учебной работе современное компьютерное оборудование.

Кафедра осуществляет подготовку кадров высшей квалификации в аспирантуре и докторантуре академии по специальности 12.00.08 - уголовное право, криминология и уголовно-исполнительное право.

При кафедре работает студенческое научное общество по проблемам криминологии и уголовно-исполнительного права, руководителем которого является к.ю.н, доцент Стрелковская Ю.А. Ежегодно лучшие студенческие доклады представляются кафедрой на отчетную научную студенческую конференцию.

В 2015 году к.ю.н., доцент кафедры Мельничук Т.В. посетила Институт криминологии Католического университета в г. Левен Бельгия. Ею были прочитаны лекции для студентов этого учебного заведения.

Кафедра осуществляет проведение круглых столов с привлечением практиков и сотрудников правоохранительных органов по вопросам уголовно-исполнительного права и развития пенитенциарной системы страны.

В 2015 году кафедра выпустила следующие научно-методические рекомендации: «Кримінологія. Навчально-методичний посібник» / В.М. Дрьомін, Ж.В. Мандриченко, Т.В. Мельничук, Ю.О. Стрелковська, А.І. Марчук, А.М. Ізовіта, С.А. Ілько, Н.О. Федчун, В.Я. Цитряк. – Одеса : Національний університет «Одеська юридична академія», 2015. – 144 с. – (Сер.: Навчально-методичні посібники). (8,37 д.а);

«Кримінально-виконавче право: навчально-методичний посібник» Дрьомін В.М., Марчук А.І., Черкасов С.В. - Одеса .: Фенікс, 2015.-148с.

Сотрудники кафедры понимают, что перспективы развития молодой кафедры связаны прежде всего с высокой организацией учебной и научной работы, написанием учебников, монографий, защитой докторских и кандидатских диссертаций. Представляется, что для достижения данной цели в университете созданы все необходимые условия.